Лэндрейдер Космического Десанта

На сотнях тысяч планет по всему Империуму, даже среди многих регрессировавших и суеверных сообществ поселенцев, Космические Десантники Адептус Астартес легендарны. На цивилизованных мирах о них говорят лишь шепотом, сопровождая свои рассказы надуманными историями о древних тайнах относительно био-алхимии и генных модификациях. Мифы примитивных народов рассказывают об Ангелах Смерти, которые спускаются со звезд на пламенных крыльях, чтобы принести возмездие змеям Хаоса. Также повествуются истории о стальных колесницах Ангелов - массивных металлических животных, шкура которых способна выдержать любой удар, а глаза испускают разряды молний и в чьем животе путешествуют Ангелы Смерти. Это легенда о "Лэндрейдере".

"Лэндрейдер" базируется на почти мифической технологии Стандартных Шаблонных Производств или СШП (Standard Template Construct or STC), а его проект предшествовал возникновению самого Империума. Заново он был открыт великим Техномагом Аркханом Лэндом на заре рождения Империума. Когда же Имперский "Лэндрейдер" впервые увидел бой, сейчас является предметом непрекращающихся диспутов среди Имперских археологов. Одни заявляют, что это было во время Осады Делебриона, когда "Лэндрейдер" первый раз развязал гнев своих лазпушек, другие указывают на массированное танковое сражение Калисто Платинум и говорят, что "Лэндрейдер" собрал первую кровь именно в течение данного могущественного конфликта, бушевавшего на планете в начале Великого Крестового Похода Императора. Популярность "Лэндрейдера" в Имперских силах была ошеломляющей. Целый мир-фабрика Анвил 9, был полностью перепрофилирован на производство "Лэндрейдеров", и его проект распространился по всей галактике с флотами Императора.

В те времена "Лэндрейдер" использовался почти всеми человеческими войсками, включая Космических Десантников и Имперскую армию. Не было ни одного поля битвы на протяжении первых двухсот лет Империума, которое бы не испытало бы характер этого устрашающего военного механизма. После того, как Генералиссимус Гор произвел бомбардировку вирусными боеголовками Истваана V, и Великая Ересь охватила галактику, Анвил 9 был захвачен Техножрецами предателями, вследствие чего производство "Лэндрейдеров" было внезапно сокращенно до небольшой струйки от горстки миров-фабрик все еще лояльных Императору. Многие из миров-фабрик решили отделиться от Империума в этом пункте, вместо того, чтобы присоединится к одной стороне или другой. Из-за угрозы осады Земли силами Генералиссимуса, Император постановил, чтобы все "Лэндрейдеры", всё еще преданные ему, были отозваны для исключительного пользования Легионами Астартес, которые находились в самой гуще битвы.

"Лэндрейдер" был жизненно важен для обеих сторон во время ожесточенной битвы, которая должна была предрешить судьбу Империума. Это было одно из немногих транспортных средств которое могло, при использовании в достаточном количестве, сдержать и даже уничтожить массивных Титанов Адептус Механикус, тогда как его способность сражаться в практически любой вообразимой боевой зоне, включая морское дно и наиболее коррозийные атмосферы, подразумевала, что он видел больше лет обслуживания чем любая другая боевая машина. Ересь, в конечном счете, была сокрушена жертвой Императора, но с вознесением Императора к Золотому Трону никто не посмел отменить Его приказ об эксклюзивном использовании "Лэндрейдеров" Космическим Десантом. Таким образом, он остался неизменным на протяжении последних десяти тысяч лет.

"Лэндрейдер" идеально подходит для высоко мобильной войны, используемой Адептус Астартес. Также как Космические Десантники, тяжело бронированный "Лэндрейдер" способен сражаться практически в любых условиях, включая критический климат, полный вакуум и высокую гравитацию планет. "Лэндрейдер" обеспечивает жизненную защиту и транспортировку для взвода Космических Десантников, и несет достаточно тяжелого вооружения для установки значительной огневой поддержки, как только он высадит своих пассажиров в боевой зоне. На мирах смерти и в прочих агрессивных средах бортовые склады "Лэндрейдера" позволяют Космическим Десантникам пополнять экологические и энергетические системы своих силовых доспехов, предоставляя им больший операционный промежуток.

В битве взвод обычно выгружается, оставляя "Лэндрейдер" сражаться самостоятельно. Смесь вооружения "Лэндрейдера" позволяет ему выполнять разнообразные роли на поле боя. В большинстве случаев он используется в качестве мобильного командного пункта, его толстая броня способна противостоять практически любому полевому оружию. В этой роли несколько "Лэндрейдеров" могут сформировать защитную линию против контратаки или создать практически непроницаемый анклав внутри удерживаемой противником территории. Его спаренные лазерные пушки являются лучшим противотанковым оружием на транспортах подобного размера, так что Орки часто называют "Лэндрейдеры" "Кан-бластерз" ('Kan-blasterz'). В комбинации с его тяжелыми болтерами "Лэндрейдер" способен справиться даже с целыми эскадронами легких транспортов и может буквально разрывать на части даже наиболее тяжело бронированные пехотные взводы.

"Лэндрейдер" превосходит практически любой другой боевой танк в Империуме. Его способность перевозить отряды означает, что он может иметь свою собственную пехотную поддержку, независимо от того, как далеко от боевой линии он вынужден оперировать. "Лэндрейдер" имеет все необходимое на борту для нужд своего экипажа и пассажиров, включая медицинское оборудование, системы жизнеобеспечения и святыню для гарантии духовной чистоты. Тройной избыточный банк данных аналитических механизмов и коммуникационная аппаратура обеспечивает превосходные командные и контрольные возможности, позволяя "Лэндрейдеру" действовать в качестве базы операции для взводов, предоставляя им несравнимую способность для нанесения ударов глубоко позади вражеских линий.

Техноархеолог Аркхан Лэнд

Мало что известно о великом Техноархеологе упомянутом в истории как Аркхан Лэнд. Место его рождения остается тайной по сей день, хотя вполне вероятно, что он возвысился на самом Марсе. Достоверно известно, что, в дополнение к его проницательности, Лэнд отличался эксцентричным образом жизни и специфическими личными привычками. К примеру, одна мраморная гравюра показывает великого Техножреца на ежедневной прогулке среди великих небесных хранилищ Сьерры Планум с его домашним любимцем псайбер-обезьяной, тогда как в записях Цитат Джеронима делается частое упоминание о его привязанности к чрезвычайно показным парикам из-за раннего облысения.

Несмотря на то, каково было его особенное личное поведение, именно Аркхан Лэнд возглавил самую большую экспедицию в руинах Библиариума Омниса на Марсе. В течение трех лет он плутал в лабиринтообразных катакомбах пустынного здания в поисках функционирующих баз данных СШП. Он не преуспел в своем окончательном поиске, но по ходу произвел два открытия, которые должны были реконструировать технические трактаты на тысячелетия вперед. Первым открытием был почти целая пластинка данных СШП, содержащая информацию касательно тяжелобронированного боевого танка, который вскоре стал известен как Рейдер Лэнда или "Лэндрейдер" в честь своего создателя. Также Лэнд раскопал ценную информацию относительно антигравитационных тарелок и далее выдвинул гипотезу о практическом использовании таких антигравитационных двигателей, что и привело к строительству первых Спидеров Лэнда или "Лэндспидеров".

Лэнд в конечном счёте умер во время второй экспедиции в Библиариум Омнис; его голосовой дневник был найден два столетия спустя одной из множества спасательных команд. Предполагается, что он и его партия были убиты неким таинственным хищником, хотя многие все еще спорят был ли то живой зверь, психическая сущность или даже возможно разумный вирус. Для большинства это послужило еще одним напоминанием, что секреты Темной Эры Технологий лучше всего оставить в тайне и предыстории.

Жизнеспособность "Лэндрейдера" исходит от его многослойной композитной брони, которая, благодаря данным СШП Магоса Лэнда, может быть изготовлена из широкого разнообразия различных ресурсов и материалов. Из-за его размера танк менее неуправляемым в битве, чем супертяжелые "Смертоносные Клинки" (Baneblades), "Штормовые Молоты" (Stormhammers) и "Теневые Мечи" (Shadowswords), используемые Имперской Гвардией, при этом без любого существенного сокращения в защите.

В тылу врага

Один из наиболее интересных рассказов в истории Ордена Космического Десанта Красные Когтей повествует о Технодесантнике Клерне, водителе Десантнике Риллане и их "Лэндрейдере" "Орлином Когте". Данный эпизод имел место в течение первого дня Битвы за Амион, кампании против восставших Имперских сил самозваного Короля Дальних Окраин в 917.М41 году. Битва завершилась с прорывом основных защитных линий повстанцев, что и привело к окончательному поражению мятежных войск.

"Орлиный Коготь" входил в Шестую Роту Красных Когтей, которая была разбросана по всему фронту для поддержки атакующих подразделений Имперской Гвардии. Клерну было дано задание сначала поддержать нападение, а затем, когда линии повстанцев были бы сломлены, помогать 189-му Стальному Легиону Армагеддона. В 0620 [т.е. в 6 часов 20 минут - прим. перевод.] "Лэндрейдер" был в 2,000 метрах впереди его первоначальной стартовой линии и практически догнал "Смертоносные Клинки", боевые танки "Леман Руссы" и пехотные штурмовые команды Имперской Гвардии, атакующие линии повстанцев. Когда "Орлиный Коготь" пересек последнюю линию траншей мятежников, он оказался под огнем противотанковых команд повстанцев, вооруженных Имперскими лазпушками, которые уже сумели подбить два "Леман Русса".

Огонь лазпушек повредил коммуникационную аппаратуру "Орлиного Когтя", отрезав Клерна от остальной Роты до конца сражения. Не растерявшись, Клерн использовал пояс деревьев для прикрытия во время сближения с противником в относительной безопасности. Вырвавшись из-за границы лесопосадки "Орлиный Коготь" понесся на позиции повстанцев. Мятежники попытались бежать, но были растерзаны тяжелыми болтерами "Лэндрейдера". Штурмовые взводы Гвардии прибыли для занятия позиций, и Клерн вновь ринулся на восток в направлении главной цели на Амионе. К тому времени 189-ый продвинулся вперед и начал выкуривать оставшихся повстанцев.

К сожалению, везде, где механизированная пехота встречала более упорное сопротивление, она несла тяжелые потери и была вынуждена остановиться. Клерн, обеспечив помощь в двух таких стычках, уничтожил пять вражеских танков и перебил множество вражеской пехоты, но что еще более важно позволил механизированной пехоте продвинуться к их следующей цели. В этой точке Клерн очевидно решил, что будет намного лучше, если он будет продвигаться самостоятельно. Карта подсказала ему, что поблизости находится вражеская база снабжения, расположенная в небольшой долине не более чем в пяти километрах от его текущего местоположения. Он направил траки своего танка по направлению к лагерю, и когда, наконец, достиг вершины долины, то обнаружил торопливо пытавшихся эвакуироваться оккупантов. Клерн открыл огонь сразу, убив и ранив около шестидесяти повстанцев прежде, чем остальные смогли сбежать, а затем использовал лазпушки "Орлиного Когтя", чтобы взорвать покинутые склады для топлива и боеприпасов.

Его вторичная цель полыхнула пламенными языками преисподней, после чего Клерн решил направляться к главной цели на Амионе. Вскоре он натолкнулся на шеренги повстанческой пехоты, отступающей под защиту улья, и атаковал их с расстояния в 200-600 метров. "Орлиный Коготь" оставался в области около часа, стреляя в любой признак движения, курсируя вверх и вниз. В конце концов ответный огонь повредил топливные баки "Орлиного Когтя", которые начали пропускать вредные испарения внутрь танка, отчего воздух стал настолько ядовитым, что экипаж был вынужден надеть шлемы своих силовых доспехов.

Из-за риска пожара и взрыва большинство людей решило бы, что с них хватит. Клерн, однако, не был человеком - он был Космическим Десантником, к тому же Космическим Десантником Ордена Красных Когтей. И хотя теперь он был практически один, он решил атаковать. Вскоре он оказался посреди отступающей армии мятежников, окруженный колоннами транспортов и марширующих людей, которые уже полагали, что были вне опасности. Когда "Орлиный Коготь" открыл огонь по ним с близкого расстояния, причиняя тяжелые потери, мятежники впали в дикую панику. Люди бежали куда глаза глядят, транспорты выходили из-под контроля и врезались друг в друга. Это была бойня!

Теперь удовлетворенный, но без боеприпасов для тяжелого болтера и с тремя расплавившимися из-за частого использования лазпушками "Орлиного Когтя", Клерн приказал Десантнику Риллану поворачивать назад. Но он запоздал со своим приказом. Появившаяся батарея "Василисков" тремя точными выстрелами заставила "Орлиный Коготь" взорваться в сполохах пламени. Клерн и Риллан все же успели покинуть горящий транспорт, прихватив с собой болтеры из оружейной стойки. Судьба этих двух Космических Десантников, окруженных со всех сторон разгневанными мятежниками, ни у кого не вызывала сомнения. Тем не менее, они самоотверженно бросились в жестокий бой против роившихся вокруг повстанцев. В конце концов, однако, Риллан был застрелен, а Клерн был повален на землю и забит прикладами лазганов до бессознательного состояния.

Часы спустя сожженный корпус "Орлиного Когтя" был обнаружен в 16 километрах от первоначальной стартовой линии 189-ым Стальным Легионом Армагеддона. Как он попал туда, оставалось многие месяцы тайной и источником многих предположений для войск, сражавшихся в той кампании. И только тогда, когда Клерн был освобожден из камеры бесславного Храма Правды Через Боль, полная история данного сражения была поведана. Но к тому времени красочные повествования деяний "Лэндрейдера" "Орлиныйо Коготь" уже стали легендой...

Битва за Транкс

Немногие миры страдали под бичом ереси и предательства как мир-улей Транкс (Thranx) в Сегментум Солар (Солнечном Сегменте). Со дня его освобождения во время Великого Крестового Похода до дня его Экстерминатуса Темными Ангелами Транкс был рассадником анархии и разрушения. В течение 36 тысячелетия вдохновленное чужими восстание прорвалось среди монолитных экваториальных теплоотводов, которые управляли атмосферой и теплообменом всего мира-улья. Ксеносы, управляющие повстанцами, хотели заполучить мир для своих собственных целей, но наткнулись на упорное сопротивление Губернатора Графа Момерия. Он без колебания послал свои собственные отборные механизированные полки против позиций мятежников. По его команде десять тысяч танков класса "Леман Русс" прогрохотали по бесконечным крышам и террасам, густой сетью покрывающих мир-улей.

Гордые танки Губернатора были уничтожены в течение одного дня из лазпушек и земляных вибро-орудий повстанцев, размещенных высоко на ступенях зиггуратоподобных теплоотводов. Когда танки продвигались среди открытых крыш, мятежники их просто планомерно уничтожили. Более пяти тысяч разрушенных остовов остались на поле битвы. Губернатор Меморий был опрометчивым человеком и послал оставшиеся полки на следующий день снова, на сей раз, правда, им предшествовала массированная бомбардировка с орбитальных орудийных станций и наступательных кораблей.

К несчастью повреждения, нанесенные защитным позициям повстанцев, были уравновешены изрытыми кратерами шоссе и мостами, по которым вынуждены были продвигаться танки. Еще две тысячи развалин пополнили апокалептический пейзаж поля битвы прежде, чем полки дрогнули и опять отступили. К тому времени мятежники подняли температуру по всей планете и миллионы жителей умирали от тепловых ударов и обезвоживания. Отчаявшись, Губернатор Момерий инструктировал его Астропатов запросить помощь от Адептус Терра.

К его счастью боевая баржа Ордена Адептус Астартес Железных Рук проходила неподалеку от Транкса и изменила свой курс, чтобы предотвратить превращение Транкса в еще один мертвый мир. Роты Железных Рук на борту были значительно обескровлены в туннельных сражениях кампании на Колыме, но транспорты были не повреждены. Их лидер, Коммандер Сиен, решил провести наступление, используя горстку своих "Лэндрейдеров" и уцелевшие танки Губернатора для поддержки. Хотя его сила была ограничена, он верил, что если позиции мятежников будут нарушены в одной точке, целое кольцо теплоотводов может быть легко захвачено войсками Губернатора. Он вел пять "Лэндрейдеров" своей Роты в течение ночи, идущей перед ними, чтобы лично исследовать маршрут, в то время как повстанцы были отвлечены бомбардировкой с боевой баржи на орбите.

На рассвете Коммандер Сиен повел в атаку свои "Лэндрейдеры", которые сформировали укрепленный наконечник клина из танков Стального Легиона Транкса, штурмуя Теплоотвод 871. Защитники сражались ожесточенно. Стоило "Лэндрейдерам" показаться, как они оказались в центре шторма снарядов и разрядов обрушившихся на них сверху. Тяжелая броня "Рейдеров" отражала большинство огня, но Сиен продвинулся не более чем на 200 метров, прежде чем "Лэндрейдер"-четыре, "Металлус Гравус", был остановлен из-за разрушения трака, а затем уничтожен, когда вибро-батареи, наконец, пристрелялись. Остальные боевые танки Астартес продолжали наступление, мчась по изуродованной снарядами дороге в стремлении достигнуть первой фланговой платформы теплоотвода. "Лэнд Рейдер"-два, "Квот Карразис", был разнесен на части прямым попаданием из повстанческого защитного лазера на вершине платформы. Сиен не оставил лазеру время на перезарядку и повел его собственную машину, "Кастет", вверх по опасно сужающемуся шоссе, чтобы произвести прицельный выстрел в бронированный купол лазера. После нескольких напряженных секунд "Кастет" занял огневую позицию и только для того, чтобы его первый залп из лазпушек прошел мимо цели, оставив танк полностью беззащитным для ответного огня.

К изумлению Сиена запаниковавшие мятежные стрелки также промахнулись, и он использовал тяжелые болтеры "Лэндрейдера", чтобы отогнать их с занимаемых позиций. Не тратя времени впустую, Сиен направился ко второй платформе, сопровождаемый "Рейдером"-три и "Рейдером"-пять, но обнаружил, что его путь блокирован сваренными стальными противотанковыми препятствиями. Коммандер Сиен и его Технодесантник высадились под интенсивным огнем мятежной пехоты, чтобы установить мелта-бомбы на препятствия. Во время вылазки оба были легко ранены.

Когда они вновь заняли свои места в танке, "Рейдер"-пять уведомил их, что защитный лазер был переукомплектован новым расчетом. Сиен приказал "Рейдеру"-пять держать позицию лазера под постоянным огнем, но когда гигантский танк развернулся и приготовился открыть огонь со всего своего бортового вооружения, его правый трак частично соскользнул с шоссе и завис над стальной равниной в сотне метров под ним. С похвальным упорством "Рейдер"-пять открыл огонь по местоположению лазера и поразил его несколькими прямыми попаданиями. Секунду спустя взрыв от разорвавшегося неподалеку снаряда сбросил "Рейдер"-пять в пропасть.

Теперь Сиен командовал только двумя танками. Сиен взорвал мелта заряды, и танки, рыча двигателями, разъяренно бросились в атаку, "Кастет" впереди, "Лэндрейдер"-три обеспечивает огневую поддержку. Два боевых танка достигли второй платформы, рассеяв вражескую пехоту и получив множество попаданий. Третья и последняя платформа была блокирована захваченным "Леман Руссом", его боевое орудие уставилось на Сиена, стоило только его танку появиться из-за поворота. И ещё раз Император уберег Сиена, удар только разрушил один из оружейных спонсонов "Рейдера". Развернув танк так, чтобы пустить в ход неповрежденные лазпушки, Сиен пронзил "Леман Русс" когерентными световыми разрядами. Чтобы освободить дорогу, он продолжал стрелять в танк, пока тот не был превращен в расплавленный остов.

Сокрушив оплавленные развалины траками, он оказался на вершине Теплоотвода 871, где два поврежденных "Лэндрейдера" быстро уничтожили вибро-батареи. С фатально нарушенной защитой мятежников Стальной Легион Транкса заполонил брешь и начался долгий процесс зачистки оплота мятежников. В конце сражения Сиен подсчитал число попаданий в адамантиевую шкуру своего "Лэндрейдера" и обнаружил, что тот удачно пережил 132 вражеских выстрела.